蜻蜓复眼中一共有20000~28000只小眼,构造非常特殊。复眼上半部分的小眼专门看远处的物体,下半部分的小眼专门看近处。昆虫的眼睛大多为近视眼,但蜻蜓的眼睛却是远近都能看,不仅最远能看到6米远的物像,而且还能测速。

当物体在复眼前移动时,每一只小眼都像一台小型照相机,依次产生反应,经过加工,形成图像,并根据连续出现在小眼里的影像和时间,确定出目标物体的运动速度,这样便可以捕捉到飞翔着的其他昆虫了。另外,在蜻蜓的头上还有三只单眼,是司感觉光线明暗的任务的。复眼和单眼是相互配合、相辅相成的关系。