发源于浙江嵊县,发祥于上海。越剧前身是浙江嵊县一带流行的,说唱形式落地唱书,清朝光绪三十二年春开始演变为,在农村草台演出的戏曲形式,曾称小歌班、的笃班、绍兴文戏等。艺人初始大部分是半农半艺的男性农民,故称男班。民国6年5月13日,小歌班初次进入上海,在十六铺新化园演出,因艺术上粗糙简陋,观众寥寥。后陆续有三班艺人来上海,但均告失败。艺人们在学习绍兴大班和京剧的表演技巧后,艺术上有所提高,民国8年小歌班始在上海立足。

越剧服装在配色上,突破衣箱常用的上五色和下五色的规范,增加了大量的中间色,具有淡雅、柔美、简洁、清新的特色,加强了优美、柔和的感觉。在衣料上,不再用传统服装反光较强的软缎,而主要用无反光的绉缎作面料,兼用丝绒、乔其纱、珠罗纱等,水袖则用无光纺。