正月是农历的元月,古人称夜为宵,正月十五是一年中第一个月圆之夜,故称正月十五为元宵节,又称为上元节。元宵节主要以赏花灯、吃汤圆、猜灯谜、放烟花等一系列传统民俗活动为主。不少地方元宵节还增加游龙灯、舞狮子、踩高跷、划旱船、扭秧歌、打太平鼓等传统民俗表演。

元宵节的形成有一个较长的过程,根源于民间开灯祈福古俗。据一般的资料与民俗传说,正月十五在西汉已经受到重视,不过正月十五元宵节真正作为全国民俗节日是在汉魏之后。正月十五燃灯习俗的兴起也与佛教东传有关,唐朝时佛教大兴,仕官百姓普遍在正月十五这一天燃灯供佛,佛家灯火于是遍布民间,从唐代起,元宵张灯即成为法定之事。