中国云南元谋县。中国的原始社会,起自大约170万年前的元谋人,止于公元前21世纪夏王朝的建立。原始社会经历了原始人群和氏族公社两个时期。氏族公社又经历了母系氏族公社和父系氏族公社两个阶段。元谋人是已知的中国境内最早的人类。

元谋人属于旧石器时代早期的古人类。1965年5月1日在云南元谋县那蚌村发现了元谋人的牙齿化石,后根据古地磁学方法测定化石年代约为170万年前左右。之后在同一地点同一层位发掘出少量石制品、大量炭屑和哺乳动物化石,证明元谋人已经可以制作工具和使用火。