山西省宁武县管涔山分水岭村。永定河,古称治水、桑干河、卢沟、浑河、无定河。是海河流域七大水系之一。流经内蒙古、山西、河北三省区、北京、天津两个直辖市、共43个县市,于屈家店与北运河汇合,部分洪水由北运河入海河,大部分洪水经永定新河于天津市滨海新区北塘镇入渤海。永定河上游流经黄土高原,河水含沙量大,因此有“小黄河”“浑河”之称。下游河道因泥沙淤积,形成地上河,而且迁徙不定,故旧称“无定河”。

历史上,永定河是海河水系中洪灾最厉害的一条河。从金代到建国前的834年间,永定河就有81次决口,9次改道。清代在下游修建堤防以后的250多年中,决口、漫溢总计达78次,平均不到4年就发生一次洪灾。永定河的洪灾记载,金代以后较为详细,清代记载最为完备。其后北洋军阀混战,继之日本侵华,以后又有三年解放战争,这一阶段,除有零星记载外,缺乏系统资料。清代以前,没有流量的记载,受灾状况也没有详细的统计。所以,查阅历史记载,只能知道洪灾的频繁和修治的概略情况。