湖州市的湖指的是太湖的一个支流——南浔河。南浔河是湖州市的母亲河,流经湖州市区,是湖州市的重要水源和交通要道。湖州市得名于南浔河,因为南浔河形成了湖州市的地理特征,也是湖州市发展的重要基础。