平安夜是耶稣诞生的前一晚,是为了纪念耶稣而定的,为每年的12月24日。平安夜对于西方人来讲,相当于中国的除夕夜,因为在平安夜这一天,人们会打扫屋子、挂上圣诞树、唱着圣诞歌来迎接圣诞节的到来,这是西方国家的古老传统。

平安夜又称圣诞夜,即圣诞前夕(12月24日),在大部分基督教会中是圣诞节日的一部分。传统上不少基督徒会在平安夜参与子夜弥撒或聚会,通常在教堂内举行,以表示圣诞日的开始。一些教会则会在晚上较早时间举行烛光崇拜,通常会有耶稣降生故事的话剧表演,亦会享用大餐。

巧得很,和中国民间的“扫尘节”一样(夏历12月24日,在全国大部分地区的家庭里都要扫尘,“尘”和“陈”谐音,“扫尘”因而有“除旧”的意思),在旧时的欧洲,平安夜也是扫尘的日子。这一天尤其对农村的父母来说,是非常辛劳的一天。