“永不过期”的蜂蜜,这样的说法可不可信?

龙门逋客 2018-12-20 15:28 39,350

最近同仁堂涉嫌使用过期蜂蜜的新闻引起了广泛的讨论,在谴责企业为了利益而触犯底线的同时,还存在一些科学讨论。我们从很多地方都听说“蜂蜜永远不会过期”,那是不是意味着不存在过期蜂蜜的说法呢?

“永不过期”的蜂蜜,这样的说法可不可信?

  现代考古学家在挖掘古埃及墓葬时,常常会得到一些意想不到的发现,比如数千年前且保存完好的罐装蜂蜜。考古学家发现,罐子里的蜂蜜经过几千年依然保存完好,没有变质,一般认为这是蜂蜜永不过期特性的铁证。

  还有一些可以称得上永不变质的食物:盐、糖、干燥的大米等。但蜂蜜还是有些不一样,它可以长时间保持一种可直接食用的状态。没有人会喜欢斋吃食盐或干啃大米,但你却可以打开一罐几千年前的蜂蜜,直接享用美味,就像是完全新鲜的一样。

“永不过期”的蜂蜜,这样的说法可不可信?

  蜂蜜不易变质的特性也带来除直接食用之外的功能,比如作为一种药物。那么问题就来了,究竟是什么让蜂蜜成为了一种这样特殊的食物?

  问题的答案就像蜂蜜的风味一样复杂,蜂蜜在多种和谐共存的因素下才成为了一种不易变质的食物。

  第一个因素来自蜂蜜最主要的化学成分——糖。糖具有吸湿性,这通常意味着它本身就含有很少量的水分,但如果没有保存在封闭的容器中,蜂蜜也会吸收空气中很多水分。天然的蜂蜜含水量很低,很少有细菌或微生物可以在这样的环境中存活。而微生物是食物变质的主要因素,而容器中存放蜂蜜的环境会杀死这些微生物。

  蜂蜜很甜但它是酸性的。它的pH值一般在3至4.5之间,这种较酸的环境同样也会杀死几乎所有想要在其中生活的微生物。微生物在蜂蜜中的预期寿命极低。

  不过,和蜂蜜具有相似特性的还有很多。制糖业的副产品糖蜜就是一种具有吸湿性且呈酸性的糖。虽然糖蜜比起新鲜的甘蔗产品保质期更长,但它还是无法达到像蜂蜜那样几乎不会变质的程度。

  那么为什么这两种相似的物质一种会变质而另一种则可以长期保存呢?

  蜂蜜一定有它的特别之处,蜂蜜的主要原料是花蜜,花蜜的天然含水量比较高,达到60%-80%。但是工蜂们可以通过拍打翅膀的酿蜜过程来消除绝大部分水分。除此之外,工蜂体内的化学物质也起到了重要的作用,它们的胃里有一种叫做葡萄糖氧化酶的成分,当工蜂将花蜜从胃里将花蜜吐出是,这种酶与花蜜混合,产生两种新的成分:葡萄糖酸和过氧化氢,其中过氧化氢是最为关键的成分。

  因为上述的原因,蜂蜜几个世纪以来都被当做一种药物。它很粘稠,并且含有能抑制几乎所有微生物生长的过氧化氢(双氧水成分),能为伤口创造一个完美的屏障。

“永不过期”的蜂蜜,这样的说法可不可信?

  关于蜂蜜药用的最早记录来自苏美尔人的粘土片,上面记录了有3成的处方使用了蜂蜜。古埃及人也经常使用蜂蜜,用于制作治疗皮肤病和眼疾的膏药。蜂蜜用来治疗外伤是非常有效的,包括烧伤和划伤,甚至可以称它为一种天然的绷带。

  更重要的是,当蜂蜜没有被密封储存时,它会吸收水分。蜂蜜可以吸收那些可能导致伤口感染的水分,并释放微量的过氧化氢,虽少但足够帮助伤口愈合。

  如果你从超市购买蜂蜜,塑料罐子里的蜂蜜其实是被加热、过滤等工业手段加工过的,虽然看起来非常清澈明亮,但其中的物质也有所损失,比如非常重要的酶。如果是从蜂农或者小规模商贩那里购买回来的蜂蜜,看起来可能比较浑浊甚至会有一些颗粒结晶和杂质,但不需要担心,只要它密封良好就能够长时间保存。

“永不过期”的蜂蜜,这样的说法可不可信?

  事实证明,一罐蜂蜜的密封性是它能够长期保存的关键因素,比如从古埃及墓葬里出土的那些蜂蜜。然而,即便蜂蜜是一种可以长期保存的食物,但也并不意味着它不会变质。如果没有良好的密封保存,暴露在潮湿的环境当中,蜂蜜还是会变质的。变质的蜂蜜浓稠度会下降,产生气泡,闻起来有酒味,喝起来发酸。

  实际上变质蜂蜜在生活中并不少见,原因就是天然蜂蜜的产量比较低,尤其对于中国而言,蜂蜜的销量要远远大于产量,其中就存在相当一部分的用果葡糖浆蒙混过关的假蜂蜜和勾兑蜂蜜,这些产品中的活性成分不足,难说能够长期保存。

  结语:蜂蜜永不变质是有条件的,不仅要保证密封储存,更重要的是需要天然蜂蜜当中的活性成分。基于目前市面上的蜂蜜产品现状,蜂蜜不会过期的神话还是不要盲目轻信。

  来源:SME科技故事

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