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为什么狗比人嗅觉灵敏呢?

为什么比人嗅觉灵敏呢?

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2016-06-25

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     在人的鼻子里,起嗅觉作用的神经细胞都集中在鼻孔内部深处不到一英寸长的 一块地方。而大猎犬的长长的鼻子里生长有至少长达6英寸的嗅觉膜。但长度仅仅 暗示着敏感性的成倍增强。
  所有的哺乳动物的嗅觉膜都生长在涡形的、薄如纸的微 小骨头上,这些骨头叫做鼻甲。涡形越多、嗅觉膜的表面积就越大。  嗅觉膜上是嗅 觉神经细胞,每个细胞有着外伸的纤毛。这些纤毛实际上是细胞起增加表面积作用 的突出部分。
   在人的鼻子哩,涡形鼻甲及纤毛形成大约3平方厘米的嗅觉膜。但在一条大猎 犬隆起的大鼻子里,由于鼻甲多,嗅觉就强,嗅觉膜的面积有150平方厘米。不过, 人类也有更为先进的、阻断嗅觉的机制。  人和大猎犬的嗅觉细胞都能迅速地习惯一 种新的气味,这些细胞能调节它们的电极,要是气味的浓度不增加,它们就不再发 出神经脉冲。
   这就部分说明了为什么在人刚进一个房间时觉得非常强烈的某种气味过一会儿就似乎觉察不到了。此外,人类的大脑里有一个强有力的机制,用于抑制辨人气味 的意识,因为人需要把注意力放在其他事物上。  这一适应性是人类之所以成为高智 慧动物的原因之一。
   但是,要用鼻子寻找猎物的动物如果具有和人类相同的这些机制,它就会受到 致命的影响。因此,大猎犬没有强有力的抑制机制。它必须有意识地跟踪气味直至 发现它的猎物。 它还必须避免嗅觉疲劳,这样就不会丧失对所追踪的气味的辨别力。
    当空气的 短暂而迅猛的涌入和瞬息的停止这两者交替进行时,嗅觉细胞是能够得到恢复的, 因为在空气停止涌入时鼻子被抽空,嗅觉细胞得到休息。相比之下人(甚至是品酒 人)就显得比较笨拙。
  人在闻味的时候需使用隔膜,而大猎犬和其他大多数哺乳动 物只需要使用它们鼻孔和咽部的肌肉。   从生物学角度讲,大猎犬适宜于追踪猎物还有更进一步的原因。虽然它的鼻子 辨认气味的整个过程尚未彻底明了,但它的鼻子里显然有许多不同气味的感受点。
   一种解释是,当一种气味分子像钥匙插进锁孔那样与它相应的感受点相合时,引起 细胞的机械或化学变化。很明显,大猎犬有着较为密集的与人的气味协调的感受点。   专寧认为,这些感受点也可能在辨认人的气味分子时特别敏感。
   当一条大猎犬追踪一个人时,它到底是在闻什么呢?人的身体老是掉皮屑,四 周的热空气就带着皮屑微粒和附生在上面的细菌上升。它们升到超过头顶的地方, 然后逐渐冷却并飘落下来。它们像看不见的头皮屑,呈雨伞状降落在脚周围。
    它们 会被微风刮走,但迟早会给草或灌木丛截住。这就是气味的一种形式,大猎犬追踪 的就是它。 由大约60万亿个活细胞组成的人体平均每天脱落5000万细胞的表皮。人体每 天还要出很多汗。
  汗也好,脱落的细胞也好,表皮本身都没有多少气味,但这两者 所带的细菌就不同了。  微生物学家估计,人肩膀上每平方厘米皮肤上的“生物居民” 总数达好几百万。当这些细菌干着每天的例行公事——分解皮肤上的脂肪物时,它 们释放出的挥发物会像一股奇怪的气味团冲击着大猎犬的鼻子。
   饮食、洗澡习惯、梳洗、家庭环境以及其他一些因素都对皮肤上的细菌数目和 种类有所影响,因而也影响到一个人的气味。  同一个家庭的人不仅有同样的基本遗 传体质,而且使用同一块肥皂,同样的洗涤剂,吃的食物也相同。
  因此,他们自然 有相似的气味。这种情况有时会把一条大猎犬搞糊涂。 不过,每个人的气味或气味团对于大猎犬的鼻子来说毕竟是个清清楚楚的个体, 这是另一种形式的指纹。大猎犬是被培育来辨别人的气味的,它甚至能区别出一家 人之间极细微的差别,这就是大猎犬最大的优点。
       显然,气味有着一种人类不能充分理解的力量。它是一种我们听来模糊不清的 语言,而且,由于估计不足,我们可能抑制了这种语言的力量。大猎犬却把每一个 细微声音都听清了。
  它对我们的认识比我们自己认识自己,比母亲认识孩子还清楚。 因此,有些人觉得大猎犬不可思议,这就不足为奇了。

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